人类非凡智力的源泉--大脑皮层

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      大脑皮层是大脑最外层的薄皮状结构。这一层灰色组织的厚度仅有2毫米,它有着错综复杂的褶皱,活像一块揉成一团的纸。褶皱大大增加了皮层的表面积(想象它是一张很大的纸,被揉皱后塞进一个小盒子里)。事实上,如果把整个大脑皮层展开,它的表面积可达0.23平方米。
  大脑皮层通常被划分成四个区域,这些区域被称为脑叶。额叶(位于整个皮层的前部,即额头部位)主要掌管人类特有的大多数高级智能,这包括性格和决策。它也包含运动皮层,作用在于控制自主运动。位于额叶后方的是顶叶,包含体感皮层。体感皮层通过身体的感觉器官和感觉神经元获取感觉信息。
  位于顶叶下方、耳朵周围的区域叫颞叶。从它所处的位置你可能已经猜到了,这部分脑叶参与对语言的加工。最后是位于大脑后方的枕叶。枕叶的主要任务是处理视觉信息。因此,从某种角度来看,我们的脑袋后面也长着眼睛。
  皮层发育出蜿蜒曲折的沟回需要一定的时间,这一发育过程贯穿在整个胎儿期和婴儿期。研究者现在有了关于该发育过程何时及如何展开的模型。胎儿发育到32周时,大脑表层几乎还是平滑的;从33周开始到38周,逐渐出现了许多皱褶;而受孕38周之后,胎儿的大脑看上去就与成年人的相差无几了。 这份时间表可以帮助科学家和医生紧密监测大脑的发育情况,并在胎儿发育的早期预测潜在的畸变。
  皮层的褶皱并不能简单地称为褶皱。褶皱的峰面叫做脑回,低谷叫做脑沟。管好你的脑回和脑沟。
  人类的大脑皮层被精巧地折叠了起来,而许多动物的皮层却几乎完全平滑。这些充满皱褶的皮层或许是提供人类非凡智能的源泉。最后,让我们为皱褶的出现举杯庆祝。
  大脑半球表面凹凸不平,布满深浅不同的沟,沟间的隆凸部分称脑回。人的智力与大脑沟回皱褶多少有关,皱褶越多、越深,人的智力水平就越高。愚人兄学识渊博,才华出众,端赖大脑皮层“沟壑连绵”。

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